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経営!一歩前へ!


素人であることの強み

“船場のケンカ母ちゃん”が腹をくくれた理由

たとえば未経験の仕事を任されたり、畑違いの部署に配属されたりしたとき、「自分は、素人だからこの仕事は無理だ」と考える人は多い。しかし、知識や経験がないことが逆に武器になることもある。

ルールを守らない客を叱り飛ばす

大阪の繊維問屋街・船場にある下着専門店『ファンデ』は、「ケンカ商法」と呼ばれるユニークな商法で、業績を伸ばしている。

「ケンカ商法」とは、店舗の入り口に、「包装なし」「商品は乱さずに見ること」「返品・交換なし」などの「取引条件」を掲げ、このルールを徹底できないお客には退去してもらうというもの。多くの店では、“お客様は神様”だが、ここでは、たとえお客でも、ルールを無視しようものなら、「買い物は、カバンを置いてからにして!うちにはルールがあるから!」と叱り飛ばされる。

お客を叱り飛ばすのは、この店の経営者、津田綾子さんだ。綾子さんが夫である津田勝康を手伝い、同店で働きだしたのは、子育てがひと段落したころ。それまで専業主婦だった綾子さんにとって、商売は、まったくの未経験。にもかかわらず、他人を叱り飛ばさなければならないのだから、とまどいもあったに違いないと思いきや、綾子さんは、「まったくなかった」という。

「何もわからない素人だから、とにかく主人のいうとおりにしようと、腹がくくれました。主人があの客を叱れといえば、それを素直に聞いて“ちゃんと畳んで!でけへんのやったら出てって”と声を張り上げていました」(津田綾子さん)

素人だからとにかくいわれたことを忠実に徹底して行なう。そうすることで、ファンデの経営スタイルが定着し、利用者の間でも「あの店ではルールを守らなければならない」という意識が生まれたのだ。いまでは、綾子さんは、「船場のケンカ母ちゃん」として知られ、テレビなどのメディアにも採り上げられているほか、経営者向けの講演会でもひっぱりだこの名物経営者になっている。

ファンデのホームページ。店舗での販売に加え、ネット通販も行なっている

素人の発想で解凍技術を開発

一方、素人ならではの発想で、プロでも難しいとされたものを可能にした人もある。鳥取県米子市の弁当・押し寿し製造販売業、『米吾』の内田雄一朗社長がそうだ。

同社の看板商品である『吾左衛門寿し』は、米子を代表する名物として知られていたが、長期保存がきかず、生産量が限られることから、かつては、地元での販売に限られていた。また、大量の受注があったさいは、社員が総出で深夜から製造しなければならず、労働環境も悪かった。しかも、一度に大量に作るため、商品の品質も安定しなかった。

こうした問題を改善するために、内田社長は冷・解凍技術の導入を決め、専門メーカーに相談したのだが、「寿しや弁当のように異なる食材を一緒に解凍する技術は難しい」と断わられてしまった。「ならば、自前で開発しよう」と決意した内田社長は、4年間、試行錯誤を繰り返したすえ、とうとう、弁当や寿しをむらなく解凍できる技術を開発、特許も取得したのだ。

米吾のホームページ。寿しや弁当の販売のほか、ホテルも経営している

じつは内田社長は、英文科出身。冷・解凍の技術に関してはまったくの素人だった。しかし、内田社長は「素人だからこそできた」という。「なまじ知識があれば、そんな解凍機はとても無理だと思ったはず。だが、素人だったから、できないはずはないと考えて、プロから見れば無謀だと思えることもできた」(内田社長)というわけだ。

冷・解凍機の開発により、労働環境は大きく改善、品質も安定しただけでなく、解凍によりうま味が増すというプラスアルファの効果まで得られた。また、計画生産、保存が可能になったことから、年間の出荷量は、技術開発前に比べ2倍以上に拡大、販路も東京など、地元以外に広がった。

ディスカウントショップ大手の『ドン・キホーテ』の安田社長も、「自分たちは素人だったからこそ、流通業界の常識にとらわれない新しいビジネスを展開でき、それが大きな飛躍につながった」と述べている。

素人だからこそできること、素人でなければできないことは必ずある。たとえ未経験の分野でも“素人であること”の強みを活かして取り組めば、新たな可能性はきっと見えてくるはずだ。


掲載日:2009年7月 6日

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