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頑張れシニアベンチャー
理科離れを食い止めるオシャレな実験機器を開発したい【テクノクリエイト】

自分らしい仕事をしたいと考え、起業したシニアにエールを送るコーナーです。
会社員時代から手掛けていた学校向け理科実験機器の開発製造事業で起業した井上忠男氏。学習指導要領の改訂で拡大した実験機器購入予算の獲得を目指す一方、理科離れの防止につながるようなデザイン性の高い実験器開発にも力を入れるという。

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有限会社テクノクリエイト
代表取締役社長 井上忠男<いのうえ・ただお>

1948年6月、滋賀県生まれ。工業高校電気通信科卒業後、理科実験機器の製造メーカーにて製品開発に従事。2000年12月退職し、01年1月テクノクリエイトを設立。

目次

生涯現役を目指し、起業を決意

――御社の事業は「理科学実験機器の企画・開発・製造」とありますが、具体的にはどのような事業なのでしょうか。
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電源装置や電流・電圧計など、小学校・中学校・高校の理科の授業の実験で使う電気系の実験器を企画・開発・設計・製造しています。
――学校というのは一般の市場に比べ特殊な市場ですね。
そうですね。学習内容や必要な教材はあらかじめ決まっており、また、教材購入の予算もあらかじめ決まっています。ですので、一般の市場のように好況の恩恵に浴することもありませんが、一方、不況の打撃をこうむることもありません。
――この分野で起業された理由を教えてください。
起業する前、会社員時代からずっとこの仕事をしており、これ以外の分野を知らなかったからです(笑)。
――事業の内容が変わらないのであれば、会社員として仕事を続ける方法もあったかと思うのですが、なぜ、あえて起業を選んだのでしょう?
定年という形で自分の人生に線を引きたくなかったからです。当時、勤務先の定年は60歳でしたが、60歳というのはまだまだ気力・体力ともに十分働ける年齢です。しかも、自分の性格からいって、"定年後は悠々自適な生活"というのは合わない。
 なので、何とか60歳を過ぎても働けるようにしたかった。とはいえ、定年後に起業するとなるとやはりしんどいので、60歳の時には、ある程度事業が軌道に乗っている状態にしたいと思い、定年前に起業をしたのです。

5年がかりで準備

――実際に起業するまで、どのような準備をされたのですか。
起業を考え始めたのが45歳の時でした。私は、それまで技術者ひと筋でやってきたため、経営のことは何も知らず、株式会社を設立するのに資本金が1000万円必要(当時)だということさえ知りませんでした(笑)。
 そこでまず、経営の勉強をしようと思いました。たまたま、京都府が主催する無料の起業家セミナーのことを新聞で知り、そこの第一期生になりました。さらに、セミナーで知り合った人たちと情報交換したり、勉強会を行ったりしながら、経営に関する知識を深め、2001年、51歳で起業しました。
――かなり入念に準備をされたのですね。
会社員時代、学校向け製品の事業部は、実質、私がひとりで切り盛りしており、商談から製品の企画・設計、材料の仕入れまで、すべて私が担当していました。ですので、独立してもひとりでやれる自信はありました。
 ただ、「会社の看板がなくなったとき、お客さんは自分と取り引きしてくれるだろうか?」という不安があり、なかなか独立の決心がつきませんでした。しかし、"案ずるより産むがやすし"で、お客さんは、独立後も私を信頼してくださり、引き続き取り引きしてくれています。
――順調なスタートだったわけですね。
そうですね。起業したばかりの企業は、はじめは仕事がないところも少なくないようですが、私の場合、独立した最初の月から仕事があり、売り上げも立ちましたので、幸運だったと思います。

"使ってみたい"と思わせる実験機の開発を目指す

――業績はどうですか?
最初から仕事があったとはいえ、まだ件数は限られていたので、起業から数年は赤字が続きました。07年ごろからようやく単年度で黒字化し、今年11月の決算では累損も消える見込みです。
――今後の事業展望を教えてください。
この4月に学習指導要領の改訂が行われ、理・数の時間が増え、それにともない理科の実験の授業も増えました。理科教材の予算も従来の13億円から200億円に拡大したので、目下、この予算の獲得に力を入れています。
 一方、長期的には、取引先の拡大を目指しています。現在取り引きしているところは業界トップの企業ですが、リスク管理の観点から、1社にのみ依存するのはあまり望ましいことではありません。当社の企画・開発力を評価してくれるところがあれば、積極的に取引先を広げていきたいと思います。
 また、理科離れと言われて久しいのですが、先生たちが苦手にさせてしてしまっている面もあると思います。ですので、実験機器も、若い女性の先生が使ってみようと思うようなデザインの優れたものを作っていきたいですね。手始めに白いボディの電流・電圧計を作りましたが、好評です。こうしたオシャレな製品のラインナップを充実させていく予定です。


掲載日:2009年9月 8日

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