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起業の先人に学ぶ
"学費" に特化した進学情報サービスを提供【株式会社ジー・パートナーズ】

大学や専門学校への進学で親を悩ませるのが学費だ。近年は学費を払えず泣く泣く中退というケースも少なくない。そうしたなか、学費に特化した情報サイトが登場した。同サイトを運営するジー・パートナーズは、2008年に設立したベンチャー企業だ。

株式会社ジー・パートナーズ 代表取締役社長 景山伸作(かげやま・しんさく)
昭和41年生まれ。大阪府出身。近畿大学卒業後、進学情報誌の出版社にて営業を17年担当した後、2008年、ジー・パートナーズを設立し代表取締役に就任。現在に至る。

目次

学費の資金繰りをシミュレーションし、無理のない資金計画をサポート

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──御社の事業の内容を教えてください。
大学、短大、専門学校の進学に必要な費用を紹介する会員制の情報サイト、学費.jpを運営しています。これは、入学前、1年目、2年目と、学年ごとにかかる費用と自分の予算とを比較し、在学中賄えるか、もし、無理ならアルバイトや奨学金でどのくらい補えるかといったことをシミュレーションできるサイトです。
──学費は学校側も発表しますが、どこが違うのでしょう?
学校側が発表するものは学費だけですが、当社のサイトでは、通学の定期券代や通信費といった進学に必要な細々とした費用まで含めたシミュレーションができます。入学希望者があらかじめこのサービスを利用することで、より負担の少ない資金計画が立てられ、学費が支払えずに退学といった事態も防げる点が特徴です。
──広告宣伝はどのようにされているのですか?
検索サイトで、「学費」関連のキーワードで検索した際に表示されるようにしています。また、大学のパンフレットでサービスを紹介してもらったり、高校の保護者会でチラシを配ったりしています。

保護者の関心が高い"学費"に絞ったサービス

──御社の設立は2008年だそうですが、それ以前はどのような仕事をされていたのですか?
学生向けに大学や専門学校の情報を提供する情報誌の出版社に勤務し、営業を担当していました。学生募集広告の提案をするほか、高校生向けに大学教授の講義を体験するイベントなどを行ないました。京セラドームを借りて、1日200講義ぐらいをやるという大規模なイベントで、大変好評でした。
──充実した会社員生活を送られていたようですが、なぜ独立されたのですか?
会社が希望退職者を募る制度を実施、一緒に仕事をしていた同僚が辞めていくなか、自分の業界との関わりを見直しました。そこで、もっと利用者側のニーズにあったサービスを提供したいと思っていたのですが、それもなかなかできなかったことから、思い切って自分でやってみようと思ったのです。
──情報の提供対象を受験生から保護者向けに変えたのはなぜですか?
いまやオープンキャンパスをすると、半数が保護者同伴で来るといいます。つまり、進学における親の決定権が大きくなっているのです。そのため、親がもっとも関心があるであろう学費に関する情報を提供することにしたのです。

オフィスの環境整備に1カ月!

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──では、最初から起業を目指していたわけではなかったのですね。起業の準備にはどのくらいかけたのですか? また、起業の資金はどう調達されたのでしょう?
勉強には1年くらいかけました。資金は資本金のほか、大阪市のチャレンジ融資制度も活用しました。
──起業して大変だったことはありますか?
同僚3人で起業したのですが、会社員時代、我々はみんな1人で1億円売る営業マンでした。ですから、起業しても同等規模の売上高を上げられると思っていたのですが、そう簡単にはいきませんでした。前職の会社の看板の大きさを思い知らされたのですが、その状況を受け容れられるまでは、どうしようとあせりましたね。
それからもうひとつ。これは笑い話のようですが、いざ会社を設立したものの、事務機器を揃えたり、最寄の郵便局の場所を確認したりと、会社員のときにはあって当然のように思っていた職場環境を整えるのに1カ月くらいかかりました。ですから、これから会社を設立しようという人はそうした準備が必要だということを念頭に入れて、事業開始の時期を決めたほうがいいと思います。
──では、起業してよかったことはありますか?
目指す方向が一緒の仲間と仕事ができ、大きな組織のように社内ポリティクスに巻き込まれることがないというという点がいちばん嬉しいですね。

会員を増やし、サービスの拡大を狙う

──起業から3年半ほどが経ちましたが、業績はいかがですか?
事業開始から拡大傾向にあり、クライアント様から学費.jpに関しての問い合わせも増えてきました。 2011年度には新卒採用、オフィスの移転を予定しています。
──今後の事業展望を教えてください。
現在、近畿圏の約130の大学、短大、専門学校の情報を掲載していますが、4月からは対象エリアを全国に拡大する予定です。また、本当に利用者が欲しい情報を提供できるようになるためには、利用者を増やすことが重要です。そのため、会員を増やす方策も検討しています。

●会社概要

企業名 株式会社ジー・パートナーズ
設立 2008年9月
資本金 800万円
従業員数 7名
所在地 大阪市中央区農人橋1-4-31イマス谷町ビル4F
Tel 06-6809-6275
URL http://gakuhi.jp/


掲載日:2011年9月 1日

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