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注目のニュービジネス
高額にもかかわらず60台のセールス

人口減少が進む一方で、ペットを飼う人は増え続ける現代日本。そんな中、濾過装置メーカーのショウエイ(神奈川県川崎市)は、愛犬家の心をくすぐるドッグバス「ディーフレンド」を開発、人気を博している。

目次

ビジネスプラン作成から

20110915_1.PNG ボディカラーに鮮やかなオレンジを配したドッグバス。犬がつかり、体の汚れを落とす。ここまでなら外見だけでわかる。だが「ディーフレンド」は実に多機能だ。浴槽から噴出するマイクロバブル(ごく微細な泡)が汚れを浮き上がらせる。加えてジェットバスの水流がマッサージ効果を生み出す。

 2008年の発売後、そんな機能性に加え、愛らしいデザイン、そして浴槽と装置が一体化したコンパクトさで人気を呼んでいる。

 製品タイプは大小二種類。税込み価格で大・102万9000円(ドライ機能なしは90万5625円)、小・45万1500円(ドライ機能なし)と高額商品にもかかわらず、販売台数は両タイプ合計で60台を超えている。

20110915_2.PNG 企画者はショウエイ・販売促進企画室の辻亜里氏。「予想を超える売り上げになった」と語る。愛犬家のニーズをつかんだわけだが、本業は温浴施設やスパなどに使われる濾過装置の製造だ。そんな会社がなぜペット分野の製品開発に至ったのか。

 「私自身が犬好きだから思いついた」と、ドッグトレーナーの資格を持つ辻氏は言う。05年のことだった。「ペットの高齢化や皮膚病が増えていることを念頭に、企画した」

 ただ、製品は思いつきだけではもちろん完成しない。社の事業として行うためにと、社費で通うビジネススクールで事業プランを作成した。ここで優秀賞を獲得したことで実行に移せる運びとなった。

愛犬家の心をくすぐるために

20110915_3.PNG 開発は07年から本格的にスタートした。マイクロバブルやジェットバスの機能については、スパの装置などを手がける本業で培った技術で実現できる。すでに他メーカーがマイクロバブル機能をつけたドッグバスをつくっているが、浴槽と装置は別。「一体型という点での独自性を打ち出したかった」と辻氏は言う。

 辻氏が掲げた開発のコンセプトは「見た人が自分の飼い犬をいれたくなるドッグバス」だ。

 「近年はガラス張りで外から様子が見えるペットサロンが増えている。一体型にして、ドッグバスを見た人に"ここに入れてあげたい"と思ってほしかった」(辻氏)

 また濾過装置などとは異なり、一般の人たちの目に触れることから、外見には細心の注意を払った。その一端はカラーリングに表れている。「オレンジは、このドッグバスに入って健康的になってもらえるよう、明るく元気なイメージで、と考えて決定した」と辻氏は語る。

 もちろんデザインへの配慮も怠らなかった。洗う人ができるだけ浴槽に近づけるよう、つま先が入る空間を下部に設けた。前のめりになれば浴槽の中の犬を扱いやすいとの考えから、形に湾曲を持たせた。

 こういった過程で、辻氏が自らダンボールを使って模型を制作、担当社員と打ち合わせを重ねた。

実機を見ずに購入も

20110915_4.PNG こうして07年夏には試作が終了、その後、知り合いのペットサロンでのテスト使用を開始した。入浴を終えて排水後、乾燥のために送る風の強弱など、さまざまな点で微調整を加え、完成に漕ぎ着けた。

 販売に先立ち、自社工場のある九州で開催されたペット関連の展示会に出展、一般の愛犬家の反応を見た。結果は上々だった。

 08年2月、「ディーフレンド」は発売された。この時点では、ペットサロンや動物病院をエンドユーザーと想定し、この方面に強い代理店などに卸すことを考えていた。

 だが特設サイトを設置したところ、ここを見た人からメールや電話で問い合わせが相次いだ。そこから実際の販売につながり、「実物を見ないで購入するケースが半数以上を占めた」(辻氏)

20110915_5.PNG すでにマイクロバブルの機能を持つドッグバスがあったため、「一体型という特徴を持つ『ディーフレンド』についてもイメージがしやすかったのだろう」と辻氏は分析する。またジェットバスの機能は、たいていの人が通常の温浴施設でなじんでいる。

 当初発売したものは電源が200ボルトと、いわゆる業務用。設置には配線工事が必要だ。だが「家庭で使いたい」という声や、好調に推移する販売実績から、小規模なペットサロンや家庭でも使える100ボルトのタイプを09年の2月に発売した。個人での購入やペットOKを掲げるペンションでの導入などが実現し、こうして開発初期には思いもしなかった顧客が得られた。

 このディーフレンドに関し、辻氏は「やりたいと思ったことは実現できた」と語る。現時点では新たに愛犬家の視点を生かした製品を構想中という。「ディーフレンド」に続く次の一手が期待される。

●会社概要

企業名 ショウエイ
所在地 神奈川県川崎市中原区宮内1-19-23
資本金 7000万円
従業員 99人
電話 044-766-3080
URL http://www.shoei-roka.co.jp/
掲載日:2011年9月15日
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