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注目のニュービジネス
ウチのヤギ、貸します。建設会社が始めた除草ビジネス

ぼうぼうに伸びてしまった草を刈るのは面倒なもの。特に高齢者にとっては大きな負担だ。ミクニ建設(福岡県北九州市)は、除草用のヤギのレンタル事業を開始。一般家庭や企業などから反響を呼んでいる。

目次

決め手はメリットの多さ

20110621_1.PNG 建設不況と言われる中、新事業に乗り出す建設会社は多い。1980年創業のミクニ建設もその例に漏れない。

 同社が始めたのは除草用のヤギのレンタル。きっかけは、同社の世良勝彦社長が知人から聞いた話だった。

 その知人は世良氏に会った折、同社が特許を持っているいくつかのビジネスプランについて話した。その中に除草用のヤギのレンタルがあったのだ。

 草刈り機を使って除草を行うのに比べて、ヤギを利用した場合、いくつかのメリットがある。一つは除草後の草の処理だ。刈り取った草の処分には手間やコストがかかる。しかし、ヤギは草を食べるため処理は不要だ。草を焼却処分しないことで、二酸化炭素が発生せず、地球環境にも負荷がかからない。また、除草後の土地を畑にする場合、除草中に発生したヤギの糞尿は肥料となる。

 そうしたメリットがあったため、世良氏はこの事業に興味を持った。早速、自社の社員に除草用のヤギのレンタル事業を開始することを発表。社員からは驚きの声が上がったという。

生態を調べ、効率化を目指す

20110621_2.PNG 世良氏は、まず国土交通省や北九州市に、公園などの除草用として企画を持ちかけた。だが、色よい返事は得られず3年が過ぎた。

 その後、隣接する中間市(なかまし)から「試験的にやろう」という話が持ちかけられた。そこで2009年5月に開始。

 まず、ヤギを5頭購入。世良氏はヤギを飼育するのが初めてだったので、その生態から病気、好きな草や嫌いな草など、さまざまなことを勉強した。

 その過程で、ヤギを使うとどれくらい除草効果があるかも調べた。500平米の土地にヤギを5頭放したところ、1週間ですべての草を食べた。

 ただ、ヤギは好き嫌いがあり、放っておくと好きな草しか食べず、嫌いな草が残ってしまう。そこで、首輪をつけて動ける範囲を制限。その範囲内の好きな草を食べ終わっても、そこから動けなければ仕方なく嫌いな草も食べる。その結果、きれいに除草できるのだ。

 とはいえ、決して順風満帆だったわけではない。会社の裏に飼育小屋をつくったものの、周囲の住民からヤギの臭いについてクレームが寄せられるという問題も発生。ヤギを移動させるなど、対応に迫られた。

今後は頭数を増やす予定

20110621_3.PNG 本格的にレンタル事業を開始したのは2010年5月のこと。1頭につき、一月1万5000円で貸し出すことに決めた。料金設定の背景には、ヤギを1頭3万円で購入したので、2カ月貸し出せば元が取れるという考えがあった。

 畑を除草したいという民家には1頭ずつ、公園を除草したいという自治体には5頭セットで貸し出した。

 暑い季節などに除草をするのは高齢者にとって大きな負担だ。ヤギは朝に小屋から出し、夜小屋に入れるだけなので手がかからない。草食動物なので人を襲うこともなく、一般家庭には鳴き声が小さいものを選んで貸し出しているため近所迷惑にもならない。

「しかも癒し効果がある」と世良氏は話す。ある民家に1カ月貸し出したところ、情が移り、除草してからしばらく経った後「またヤギを貸してほしい」という依頼があったという。

 レンタル先も、世良氏同様、これまでヤギを飼育した経験がない。そこで、ヤギに異変があった時すぐわかるように、世良氏は自身が作成したチェックリストを渡している。「耳が垂れた」「目が白っぽくなった」などの項目があり、当てはまる症状があらわれたら世良氏に連絡してもらう。また世良氏も、まめにレンタル先を訪れ、ヤギの様子をチェックしている。

 現在10頭以上を貸し出しているが、依頼が増えており、今後はさらにヤギの数を増やそうと考えている。

 まだ始まったばかりの除草用のヤギのレンタル事業。新たな事業の柱となる日は近い。

●会社概要

企業名 ミクニ建設
所在地 福岡県北九州市八幡西区楠橋南3-3-13
資本金 4700万円
従業員 11人
電話 093-618-2988
URL http://www.mikunikensetsu.co.jp/
掲載日:2011年6月21日
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