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アイデアを刺激する 最新科学技術キーワード


空想建造物

中高年には懐かしいSF特撮人形劇「サンダーバード」の洋上秘密基地4496億円、ドミノ・ピザの「月面店舗」1兆6700億円―。昨年の夏、こんな建設見積もりが相次ぎ公表され、話題となった。アニメやゲームなど空想世界の建造物の実現には、どんな技術や工法が必要で、いくらかかるのか。建設技術者が遊び心を持ちながら、本気で検討を重ねている。

【マジンガー格納庫72億】

空想建造物の見積もりを手掛けるのは実在の建設会社、前田建設工業の「ファンタジー営業部」。名称の通り部署は架空で、正確にいえば同社ホームページ(HP)のコンテンツなのだ。身近にありながらなかなか理解されない建設業の仕事を楽しく伝えるため、人気ロボットアニメ「マジンガーZ」の格納庫や「銀河鉄道999」の地球発進用高架橋、ゲームソフト「グランツーリスモ4」のサーキットなどの実現可能性を検討して公表し、マニアを中心に絶大な支持を得た。

HPでは検討過程を連載スタイルで公開。2003年の立ち上げからかかわり、プロジェクトを率いる経営管理本部総合企画部広報グループ長の岩坂照之さんは「ゲームやアニメの構造物だからといって手抜きは一切ない。登場人物は架空だが、第一線の技術者が真剣に取り組む様子が人気の秘けつ」と話す。第1弾のマジンガーZ格納庫建設で72億円という見積もりを公表すると、同社のサーバにアクセスが集中し、ダウンする事態にまでなった。

【技術+リアリティー】

「銀河鉄道999」のレールの概要図(C)松本零士・東映アニメーション

「銀河鉄道999」のレールの概要図(C)松本零士・東映アニメーション

設計はリアリティー重視で、すでに存在する技術と材料を使うことが基本。テーマに合わせて社内の技術者に検討を依頼する。「設計者は対象建造物が登場する全シーンを見て、機能や求められる強度を割り出す。著作権者から借りた設定資料なども詳細に確認。作品から読み取れない部分は関係者で議論し、材質や形状を決めていく」(岩坂さん)という。施工方法も、社内で対応できない部分は社外に協力を求めている。

こうした取り組みが新しい展開にもつながっている。今年5月、協和発酵キリンから抗体医薬の啓もうを狙ったHPコンテンツ「サンダーバードラボ」で秘密基地「トレーシーアイランド」の建設、宅配ピザのドミノ・ピザジャパンから夢の新規事業「月面店舗」建設について、見積もり依頼が舞い込んだ。検討と積算に3カ月かかって公表された結果はこれまで通り、リアリティー十分。

【CGで仕上がり確認】

「ドミノ・ピザ月面店」のイメージ(ドミノ・ピザジャパン提供)

「ドミノ・ピザ月面店」のイメージ(ドミノ・ピザジャパン提供)

ドミノ・ピザ月面店は隕石(いんせき)の衝突に耐えるドーム構造で、設計図には宇宙服の脱衣スペース、月面用宅配バイクのメンテナンス室、野菜栽培プラントなどがある。地球からの資材運搬費を抑えるため、建物は月面に堆積するレゴリス(細砂)を原料にしたコンクリート造。全重量の90%以上を現地調達する計画だ。

サンダーバードラボでは、トレーシーアイランドの検討作業に使った3Dデータをダウンロードして、自分の好きな視点から名シーンが生まれた場所を見ることができるアプリケーションも公開され、人気を集めている。これを見た子どもたちの中から、未来の建造物に携わる建設技術者が生まれてくるかもしれない。

展望・この技術

仮想と現実、ITの進歩で差埋める

前田建設ファンタジー営業部は広報活動の一環として始まり、人気に火が付いて異業種コラボレーションに広がっていった。岩坂さんは「各分野のプロフェッショナルが明確なシナリオとゴールの下に集まると、ボランティアベースでもアウトプットはすごい」と痛感したそうだ。夢の世界を具体化することが遊び心を刺激し、強力なモチベーション(やる気)を生む。

ゲーム業界とのコラボでは、建設技術者とゲームクリエーターがディテールへのこだわりで意気投合するケースも多いらしい。仮想も現実も空間演出という点では同じ。情報処理技術の目覚ましい進歩が両者の間の距離をどんどん縮めている。


掲載日:2012年3月15日

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